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Seeing a Black Hole’s Gravitational Vortex

New observations solve a 30-year-old puzzle of mysterious signals from around black holes.

An artist's conception of a supermassive black hole. NASA/JPL-Caltech

An artist’s conception of a supermassive black hole.
NASA/JPL-Caltech

Strange things happen around black holes, especially spinning ones. Their strong gravitational pull means they don’t just pull in gas to munch on — they drag the very

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The Making of a “Frankenstein” Galaxy

Astronomers take a second look at UGC 1382 — previously considered a typical elliptical galaxy — and reassess everything they know about its size, age, and formation.

In optical light (left), UGC 1382 appears to be a simple elliptical galaxy. But when astronomers used ultraviolet and deep optical data (middle), spiral arms emerged. When it was combined with a view of low-density hydrogen gas (seen in green at right), scientists discovered UGC 1382 is bigger than expected.  NASA / JPL / Caltech / SDSS / NRAO / L. Hagen and M. Seibert

In optical light (left), UGC 1382 appears to be a simple elliptical galaxy. But when astronomers used ultraviolet and deep optical data (middle),

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Kuiper Belt’s Big, New, Far-Out Object

First spied last year, an object designated 2015 RR245 turns out to be one of the largest and most distant objects yet found orbiting the Sun.

2015 RR245's discovery images

Three images, taken about 1 hour apart with the Canada-France-Hawaii Telescope on September 9, 2015, reveal the existence of 2015 RR245 (the

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A New Look at the Crab Nebula

A new Hubble Space Telescope image shows the very heart of the Crab Nebula, one of the most studied supernova remnants.

This image shows the very heart of the Crab Nebula including the central neutron star — it is the rightmost of the two bright stars near the center-right of this image. The rapid motion of the material nearest to the central star is revealed by the subtle rainbow of colors in this time-lapse image, the rainbow effect being due to the movement of material over the time between one image and another. NASA, ESAThis image shows the very heart of the Crab Nebula including the central neutron star — it is the rightmost of the two bright stars near the center-right of … Lire la suite
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Retour d’un vestige unique de l’époque de formation de…

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eso1614fr — Communiqué de presse scientifique

La comète Manx du nuage d’Oort, une précieuse source d’informations sur l’origine du Système Solaire

29 avril 2016

Des astronomes ont découvert un objet unique qui semble s’être formé à relative proximité du Soleil, à une époque semblable à celle de la Terre, et

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Un magnifique exemple d’écrin stellaire

eso1616fr — Communiqué de presse photo

18 mai 2016

Sur cette image acquise par le Très Grand Télescope (VLT) de l’ESO, le rayonnement issu des flamboyantes étoiles bleues excite le gaz expulsé lors d’un récent épisode de formation d’étoiles. De ce processus résulte une nébuleuse en émission étonnamment colorée cataloguée

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L’ESO signe le plus gros contrat d’astronomie sol au…

eso1617fr — Communiqué de presse institutionnel

25 mai 2016

Ce 25 mai 2016, lors d’une cérémonie organisée à Garching près de Munich, l’ESO a signé un contrat avec le consortium ACe composé d’Astaldi, de Cimolai et du sous-traitant désigné, le groupe EIE, portant sur la construction du dôme et de

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Un trou noir se nourrit d’une averse intergalactique froide

eso1618fr — Communiqué de presse scientifique

8 juin 2016

Grâce au Vaste Réseau (Sub-)Millimétrique de l’Atacama (ALMA), une équipe internationale d’astronomes a pu assister à un événement météorologique cosmique inédit : une pluie de nuages de gaz intergalactique se déversant sur le trou noir supermassif qui occupe le centre d’une

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Du méthanol détecté pour la première fois au sein…

eso1619fr — Communiqué de presse scientifique

15 juin 2016

Le vaste Réseau (Sub-)Millimétrique de l’Atacama (ALMA) a détecté du méthanol ou alcool méthylique, une molécule organique, au sein du disque protoplanétaire de TW Hydrae. Il s’agit de la toute première détection de ce composé au sein d’un disque de planètes

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ALMA observe l’oxygène le plus lointain jamais détecté

eso1620fr — Communiqué de presse scientifique

16 juin 2016

Une équipe d’astronomes a détecté, au moyen du Vaste Réseau (Sub-)Millimétrique de l’Atacama (ALMA), de l’oxygène en émission au sein d’une lointaine galaxie observée telle qu’elle était 700 millions d’années seulement après le Big Bang. Il s’agit de la galaxie la

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Un océan à seulement quelques kilomètres sous la surface…

Avec ses éruptions de glace et de vapeur et son océan recouvert par une coquille de glace, Encelade est une des lunes les plus fascinantes de tout le système solaire, d’autant plus que les interprétations des données fournies par la sonde Cassini étaient contradictoires jusqu’à présent. Une équipe internationale, comprenant … Lire la suite